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DESERT ISLANDERS ( INSULAIRES DU DESERT ) - EMBARQUÉ AVEC LES SOLDATS DU PACIFIQUE EN AFGHANISTAN

DESERT ISLANDERS ( INSULAIRES DU DESERT ) - EMBARQUÉ AVEC LES SOLDATS DU PACIFIQUE EN AFGHANISTAN
Ben Bohane
Du 11 septembre au 3 octobre 2014
Espace culturel Français
Exposition proposée par l'Alliance française de Port-Vila
en association avec
ADCK-Centre culturel Tjibaou
avec le soutien de la Coopération régionale
l'Ambassade de France et Waka photo


Vernissage de l’exposition le jeudi 11 septembre à 17h30

30 photographies en noir et blanc de soldats insulaires du Pacifique qui ont servi en Afghanistan : des Mélanésiens, des Polynésiens, des Micronésiens, des Australiens et des Néo-Zélandais. C'est un mélange de photos de reportage et de portraits.

Un documentaire d'une heure qui rend hommage aux soldats originaires de Mélanésie, Polynésie et Micronésie dans différents corps de l'armée avec une importance particulière donnée à la musique. J'ai capturé beaucoup de musique de soldats  insulaires grattant la guitare et comme toutes les guerres, la guerre en Afghanistan a sa propre bande-son.

Fin 2001, l'Amérique et une coalition de forces militaires envahissent  l'Afghanistan et retirent les talibans du pouvoir. Dès lors,  la FIAS (Force internationale d'assistance) travaille en collaboration  avec le gouvernement afghan afin de reconstruire les institutions et de former une armée prête à reprendre le combat. Fin  2014, l'armée américaine,  qui est de loin la plus représentée, se retire laissant l'avenir de l'Afghanistan incertain. De violents combats se poursuivent toujours contre la guérilla des talibans.

Au dernier décompte (janvier 2014), le nombre de victimes de la FIAS est estimé à 3414, avec des pertes américaines de 2208  personnes. Parmi ces victimes se trouvent de nombreux soldats insulaires du Pacifique. Au cours des 12 années de guerre en Irak et en Afghanistan, des milliers d'insulaires y ont été déployés, des dizaines y ont été tués et des centaines, blessés. Il a longtemps été dit que, de tous les groupes ethniques des États-Unis, ce sont les micronésiens en particulier qui ont le taux le plus élevé d'accident et ceci depuis la guerre du  Vietnam.

C'est au cours des mois d'octobre et de  novembre 2013, que j'ai intégré le bataillon de Guam et passé un mois en Afghanistan au côté de ces insulaires. Bien que des milliers d'insulaires y avaient servi au cours des 12 dernières années (la mission de l'OTAN / la FIAS ayant commencé fin de 2001), il n'y avait pas eu, ou très peu, de couverture médiatique de leur participation. J'étais le premier (et seul) photojournaliste à avoir intégré  des bataillons de soldats insulaires du Pacifique.


Ben Bohane.